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疲劳、易怒、性欲低下?你可能是“肾上腺疲劳

可能别人根本看不出来你有什么问题:你总是一个人到处跑,经常锻炼、参加聚会,有四份工作其中还包括一份全职工作,还要负责家里的装修,业余时间可能还会做一点研究。


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但如果你仔细观察你自己的话,你是否会发现自己的皮肤干燥、松弛,眼睛下面有黑眼圈呢?是不是还有小肚子呢?会不会总是说:“我真是太累了”,然后抱怨自己睡不好觉呢?做好的菜是不是总喜欢撒很多盐,然后再吃?吃饭后会不会还想要喝一杯咖啡?周末的时候是不是想整天都赖在床上睡觉?


你可能也会向医生抱怨自己很累,偶尔还会发怒。医生却告诉你说‘基于你的工作量来看,出现这些症状都是非常正常的’,他可能会建议你休息一天,然后开一些抗焦虑的药物。当然了,你认识的每一个人都抱怨自己很累,所以你就以为感觉累是正常的。


事实上,总感觉到累并不是正常的。身体感觉累,可能是因为你的肾上腺太疲惫了。


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皮质醇的作用

肾上腺是位于肾脏上方的两个核桃大小的腺体。肾上腺负责分泌皮质醇,皮质醇则能够帮助我们处理短期内的压力。


压力的名声很坏,因为压力令人感到很不愉快,而且我们一直都把压力和身心健康问题联系在一起。所以我们也常常把这些不良的后果归结到“压力激素”皮质醇身上。但是存在即合理,皮质醇能在很多重要方面上帮助我们。


1.让你醒来,面对新一天。每天早上醒来后的半个小时内,你的皮质醇水平会大幅上升,从而帮助你抵抗睡意,并且皮质醇会帮助身体将葡萄糖释放到血流当中,给你提供能量,迎来新的一天。事实上,研究表明,如果在某一天你的任务非常繁重,那么在那一天早上,你的皮质醇水平会有提高,帮助你迎来这充满挑战的一天。就像是早上多喝了一杯咖啡一样!早上皮质醇水平增加(皮质醇觉醒反应)还会帮助你从糟糕的一天中恢复过来。在我做的有关青少年和成年人的研究中发现,如果某人经历了孤单又难过的一天,那么第二天早上,他的压力激素水平会特别高。这看起来就是你的身体在给你增加能量,让你拥有更美好、更充实的一天。


2.帮你入睡。虽然你的压力激素水平在早晨很高,但为了帮助你的身体进入睡眠状态,压力激素水平在夜晚时会下降。如果某天晚上,皮质醇水平没有像往常一样下降,那么这天晚上你的睡眠可能会很差。这也说明,皮质醇水平正常下降会帮助你在晚上睡个好觉。


3.面对压力性事件。当你面对意想不到的压力性事件或者是消极情绪时,你的皮质醇水平会迅速增加。皮质醇水平增加会给你提供能量,帮你把注意力集中在压力事件上,而且会暂时抑制消化这类的不需要立即进行的活动,从而允许你忘了你有多累,做你需要做的事。


4.优化认知。研究显示,适量的皮质醇对我们的思维也有好处,比如我们处理信息的能力、记忆力还有解决问题的能力。而皮质醇过少或是过多都会影响我们的认知能力。然而,大多数时候,我们的身体都在试着帮助我们找到皮质醇的最适水平,给我们提供足够的皮质醇,还有警觉性,来帮助我们以需要的方式进行学习。一天中皮质醇水平的变化也会影响认知能力。早上皮质醇水平高并且在一天之中逐渐下降的个体,控制自身认知过程的能力更强(也就是执行能力)。


5.调节免疫系统。皮质醇能帮助你调节免疫系统。当皮质醇水平太低的时候,就可能会出现免疫系统过度活跃的问题(例如自身免疫性疾病)。皮质醇是一种糖皮质激素,还能帮助调解炎症,这也是很多药物中都有糖皮质激素的原因,比如治疗哮喘的药物和治疗疹子的药物中都有糖皮质激素。


当然了,皮质醇的作用并不永远是好的。如果你皮质醇水平过高或者过低、对压力无应答、皮质醇水平不会随着时间的改变为改变、或是以正常的方式调节身体其他的方面,这样的话,确实会对你的健康造成伤害。


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什么是肾上腺疲劳?

理疗家James L Wilson博士在2002年写的一本书叫做《肾上腺疲劳:21世纪的压力综合征》,这本书描述了James L Wilson在1980-1990年期间,治疗压力过大的患者时观察到的一种状况。书中列举出了很多种症状,有身体症状也有心理症状:早上起床困难,经常感冒、感染(尤其是嗓子容易化脓)、严重嗜盐、血压低、起立时会感觉头晕、不能享受生活、性欲低下、经前综合征加重、记忆力的准确性下降、易怒、需要咖啡和巧克力的支持才能坚持工作。


根据Wilson的理论,这些症状在我们的肾上腺不堪重负时才会发生,但是由于现代的生活方式压力很大,Wilson认为肾上腺很容易就精疲力竭了,这就会导致皮质醇水平下降,人们也就不再能够有效应对压力状况了。因为皮质醇对很多方面都有影响,从血压到消化功能再到早上起床也夜晚入睡,皮质醇水平低导致身体出现的症状可能是随机的,而且互相之间看似是不相关的。


Charlotte Watts是一名营养学家,在大学期间经历了一系列肾上腺疲劳的症状之后,她现在专攻该领域。她说:“十年前出现这些状况的话,人们只是以为自己累坏了,而且只把这些症状看作是心理疾病。而现在科学上开始认识到以前的‘筋疲力尽’是具备真正的病理体征的,而且不管患者是做什么工作的,都会对他造成影响。”


Watts指出,发表于《国际职业医学与环境卫生》杂志上的一项研究报告说,容易筋疲力尽的人们体内的皮质醇水平都很低,因为他们一直在无止尽地透支肾上腺,所以肾上腺已经失去了产生皮质醇的能力。据美国心理协会的一份年度调查显示,相比于男性来说,女性报告的压力水平要高,而且男性女性之间差距很大。


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如何改善肾上腺疲劳?

首先,Marilyn Glenville建议,早上不要吃水果。“肾上腺疲劳的人们的血糖水平不平衡,所以早餐需要补充蛋白质,仅仅摄入糖类会使血糖升高后又迅速下降,导致你在上午的时候想喝咖啡或者是吃甜品。”


她还说,肾上腺疲劳的患者每90分钟就要休息一下,从而适应身体的规律。食物中应该添加海盐。这是为什么呢?Watts说:“你的肾上腺负责分泌醛固醇,醛固醇会给肾脏传达信号,留住身体正常运转所需要的盐分。而当你的肾上腺筋疲力竭的时候,就不再能够分泌出足够的醛固醇,所以你的肾脏会通过尿液排出更多的盐分,导致你的身体想要摄入盐。”


Glenville建议,肾上腺疲劳患者要停止跑步,她说:“跑步会导致身体分泌很多非必需的压力激素,比如皮质醇和醛固醇,这对身体来说也是一种压力。另一方面,走路不仅对心血管系统很有好处,还会放松和锻炼身体,而且不会对肾上腺造成负担。”


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还有,肾上腺疲劳患者需要在困的时候就马上去睡觉,即使很多时候晚上8:30就困了。Watts解释说肾上腺疲劳的人们常常会忽视感觉到的疲乏感,一直到自己筋疲力竭,然后就失眠了——这是一个恶性循环。


最后,也是最为重要的,你需要每天做十分钟的冥想。冥想的目的是在日常生活中为你挤出空间,使你恢复元气,而不要一直等到每年假期的时候才想到要放松自己。


如今,出现了一个完整的释放压力的行业体系,有很多水疗馆、静养所甚至是疗养中心能够提供专业服务,帮助你恢复精力,解决过度疲劳、肾上腺疲劳等问题。在南丁格尔医院,有很多治疗师能帮助你缓解压力。在Pause静养所,他们鼓励人们带着“包袱”来,一身轻松地离开。


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在泰国的Kamalaya Koh Samui 水疗馆,你能预定到一个为期一周的“减压项目”,这个项目是专门为“在长期的压力下已经不堪重负”的人们设计的,大概需要2600磅。这是一大笔钱,但是这钱花得很值:一个假期可能让你觉得自己暂时休息好了,但是却没有从根本上解决问题,只有在专业的环境下消除自己的心理压力以及压力对身体影响,才能从根本解决问题。


在美容界也是如此,领先的面部护理专家 Nigma Talib博士认为,两颊凹陷、皮肤松弛是肾上腺疲劳的标志,是由缺少胶原蛋白导致的。她解释说,皮质醇会影响到皮肤的弹力和身体感觉的变化,你可能对皮肤松弛感到非常困扰。 Nigma Talib博士让她的患者去做肾上腺压力测试,还建议患者们改变生活方式,包括每天20分钟冥想,30分钟出去散步,晚上再泡个热水澡。


很多网站都声称自己能用一些很昂贵的营养剂治好肾上腺疲劳——这也是医疗机构很可疑的原因之一。他们声称,牛或者猪的肾上腺的提取物能帮助肾上腺功能恢复正常,并且这些营养剂都可以在线购买,但是这些营养剂效果都是未经过证实的,还可能会产生睡眠障碍、情绪波动和胃肠不适等副作用。有些天然制剂中含有类固醇,可能会缓解人们的症状。在几个月后可能觉得症状有所减轻,但最后症状又变得非常严重,因为这些药物都有副作用。


Grossman也同意这种慢性的疲劳症状——他拒绝称之为肾上腺疲劳——在改变生活方式之后会有所缓解。他说:“当我发现我的患者们的身体没有病理上的病变是,我就告诉他们要改变自己的生活方式,这比吃药或者是营养剂更有效。检查一下你的生活方式,你应对压力的方式还有你的睡眠时间,长此以往,你会形成能够帮助你自己的一种模式。”这一点是所有人都同意的。




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